De Tampico a Miami: la exitosa trayectoria de Rodolfo Pizarro

Vigente campeón de la Liga MX tras haberse coronado con Rayados de Monterrey en el pasado Torneo Apertura 2019, el tamaulipeco Rodolfo Pizarro se ha consolidado como uno de los futbolistas más destacados del balompié azteca en los últimos años. Por ello todo apuntaba a que el próximo paso en su carrera sería dar el salto al futbol europeo, pero en vez de ello ha sorprendido a propios y extraños al fichar recientemente por el Inter de Miami, nuevo equipo de expansión de la MLS.

Aquí te ofrecemos un repaso de la exitosa trayectoria de este talentoso mediocampista, a unos pocos días de que inicie su nueva y debatida aventura en la liga estadounidense.

Su infancia y su temprana pasión por el deporte

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Foto: Reproducción de Twitter @Paulina190701
Foto: Reproducción de Twitter @Paulina190701

Rodolfo Gilbert Pizarro Thomas nació el 15 de febrero de 1974 en Tampico, Tamaulipas. Fue siempre un niño muy inquieto y desde muy pequeño sus padres, Rodolfo Pizarro y Laura Thomas, procuraron que canalizara sus energías en la práctica de diversos deportes, como judo, basquetbol, atletismo y futbol. Este último, con el que tuvo contacto desde que con cuatro años ingresó a la escuela de futbol Correcaminos Tampico, fue el que terminó imponiéndose como su preferido y el que a la larga marcaría su fructífero camino como deportista profesional.

Su llegada al Pachuca

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Foto: Hector Vivas/Jam Media/LatinContent via Getty Images
Foto: Hector Vivas/Jam Media/LatinContent via Getty Images

Tras militar con los Orinegros de Ciudad Madero en Tercera y Segunda División, en 2011 Pizarro fue reclutado por el Pachuca y comenzó a jugar en las fuerzas básicas de los Tuzos, semillero en tiempos recientes de grandes jugadores como Hirving Lozano, Héctor Herrera o Erick Gutiérrez.

En su primer torneo con la escuadra sub-17 del club hidalguense tuvo un notable desempeño que le permitió marcar 7 goles en 17 partidos. De ahí dio el salto al equipo sub-20 de los Tuzos, dando muestras de un talento y una entrega en la cancha que le auguraban un brillante futuro.

Su debut en Primera División

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Foto: MAURICE LECLAIRE/AFP via Getty Images
Foto:MAURICE LECLAIRE/AFP via Getty Images

De cara al Torneo Apertura 2012, Rodolfo Pizarro realizó la pretemporada con el primer equipo del Pachuca y su debut en la máxima categoría se dio en la jornada 8 de dicho torneo, cuando el 15 de septiembre de 2012 los Tuzos se impusieron 3-2 a Monarcas Morelia.

En ese entonces el entrenador que le dio la oportunidad de debutar fue nada menos que Hugo Sánchez, uno de los grandes ídolos de su niñez, lo cual tuvo para él un significado especial y contribuyó a que ese día fuera uno de los más felices e importantes de su vida, tal y como a día de hoy lo atesora en su memoria según ha declarado en diversas entrevistas.

Su conversión a medio ofensivo y su primera final disputada

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Foto: ADID JIMENEZ/AFP via Getty Images
Foto: ADID JIMENEZ/AFP via Getty Images

Luego de que a lo largo del 2013 sus buenas actuaciones lo llevaran a ser un jugador cada vez más importante para el Pachuca, en el Torneo Clausura 2014 Rodolfo Pizarro fue titular en 17 partidos, ya bajo las órdenes de Enrique Meza como entrenador, quien vio que gracias a su habilidad técnica el joven tamaulipeco tenía condiciones para jugar en zona de ataque y empezó a habilitarlo como medio ofensivo, en vez de la posición de lateral derecho que venía ocupando habitualmente.

En aquel torneo los Tuzos llegaron a disputar la gran final contra el León, y si bien en el partido de ida en Pachuca ganaron 3-2, en el de vuelta cayeron 2-0, marcador que le dio el título a La Fiera.

Sus primeras actuaciones con el Tri

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Foto: Omar Vega/LatinContent via Getty Images
Foto: Omar Vega/LatinContent via Getty Images

Tras afianzarse como una de las revelaciones del futbol mexicano, en enero de 2014 Rodolfo Pizarro se ganó su primera convocatoria con la Selección Nacional, entonces dirigida por Miguel Herrera, quien le dio la confianza para que jugara los noventa minutos en un partido amistoso en el que México derrotó 4-0 a Corea del Sur.

Desde entonces siguió siendo convocado y el 10 de febrero de 2016 marcó su primer gol con la camiseta del Tri, en otro cotejo amistoso en el que el conjunto azteca derrotó 2-0 a Senegal, anotando Pizarro el segundo de los tantos mexicanos.

Campeón de Liga con Pachuca

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Foto: Azael Rodriguez/LatinContent via Getty Images
Foto: Azael Rodriguez/LatinContent via Getty Images

En el Clausura 2016, ya con el uruguayo Diego Alonso como entrenador, Pachuca realizó un torneo notable que le permitió alcanzar el segundo puesto en la tabla general. En la liguilla por el título, el conjunto hidalguense eliminó a Santos y al León, para así disputar la gran final contra Monterrey, líder en la fase regular.

En el partido de ida los Tuzos obtuvieron la victoria por la mínima diferencia, mientras que en el de vuelta consiguieron un heroico empate a uno en tiempo de compensación, consagrándose así campeones de la Liga MX. Pizarro fue pieza clave para que su equipo pudiera coronarse, y en lo personal conquistó así el primero de varios trofeos que en el futuro próximo habría de levantar, aunque lo haría vistiendo otras camisetas.

Su llegada al Guadalajara

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Foto: Reproducción de Twitter @Rpizarrot
Foto: Reproducción de Twitter @Rpizarrot

En diciembre de 2016 Rodolfo Pizarro se convirtió en uno de los fichajes más caros del futbol mexicano al ser traspasado al Guadalajara, esto en una transacción en la que el popular equipo tapatío le pagó al Pachuca 15 millones de dólares.

Su presentación como refuerzo estelar de Chivas generó grandes expectativas entre la afición del Rebaño, ansiosa de celebrar un nuevo título tras casi una década de sequía. Por su parte, Pizarro manifestó su entusiasmo por llegar “al más grande de México” según sus palabras, así como su intención de permanecer muchos años en el club rojiblanco esperando dar después el salto al futbol europeo.

Campeón de Copa con Chivas

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Foto: Refugio Ruiz/LatinContent via Getty Images
Foto: Refugio Ruiz/LatinContent via Getty Images

Rodolfo Pizarro pudo adaptarse rápidamente al conjunto tapatío y muy pronto adquirió protagonismo en el esquema del técnico argentino Matías Almeyda, quien lo ubicó sobre todo como volante ofensivo, posición en la que pudo asociarse prolíficamente con el también tamaulipeco Alan Pulido.

Ante el buen funcionamiento del equipo rojiblanco los éxitos no tardaron en llegar, y el primer título que Pizarro pudo celebrar como jugador del Rebaño fue cuando se coronaron campeones de la Copa MX, al derrotar en la final de dicho torneo a Monarcas Morelia, en un partido muy cerrado que terminó con empate a cero en el tiempo regular y que se tuvo que definir en tanda de penaltis.

Logrando el doblete con el Rebaño

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Foto: Refugio Ruiz/LatinContent via Getty Images
Foto: Refugio Ruiz/LatinContent via Getty Images

El Clausura 2017 terminó siendo uno de los más memorables en la historia de las Chivas, pues un mes después de haber conquistado la Copa MX se consagraron también campeones de Liga, concretando así un histórico doblete.

Tras alcanzar el tercer puesto en la tabla general, los rojiblancos realizaron una notable liguilla en la que Pizarro alcanzó su máximo nivel, participando en los cinco partidos y contribuyendo con dos goles, uno en semifinales contra Toluca y otro en el partido de ida de la final contra Tigres, que terminó 2-2 para que en el partido de vuelta en Guadalajara el Rebaño se impusiera 2-1, también con una destacada actuación del tamaulipeco.

Ejemplar en el juego limpio

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Foto: Refugio Ruiz/Getty Images
Foto: Refugio Ruiz/Getty Images

Dadas sus condiciones técnicas y su habilidad en el regate, Pizarro es un jugador que causa gran desequilibrio en las defensas rivales, por lo que suele recibir bastantes faltas, mientras que él, por lo contrario, se caracteriza por ser un jugador que acata como pocos el fair play.

Tan es así que tuvieron que pasar 283 partidos para que viera su primera tarjeta roja en Primera División, en una expulsión que se produjo en la jornada 13 del Apertura 2017, en un partido que las Chivas perdieron 1-2 con Monarcas Morelia, y en el que además tuvieron que lamentar que la expulsión de Pizarro le impidiera al tamaulipeco disputar su siguiente compromiso, nada menos que el clásico nacional contra el América.

Un jugador todoterreno

Chivas v Toronto FC: CONCACAF Champions League 2018 - Final - Leg 2
Foto: Refugio Ruiz/Getty Images
Foto: Hector Vivas/Getty Images

Una de las características que hacen de Rodolfo Pizarro un jugador sumamente valioso, con el que cualquier entrenador quisiera contar, es su capacidad para desempeñarse con solvencia en varias zonas del campo.

En sus inicios con Pachuca jugó como lateral derecho, y a partir de su etapa en Chivas se consolidó como medio ofensivo con un amplio abanico de posibilidades en la zona de ataque, pues puede jugar como media punta o bien como extremo por las bandas, posiciones en las que sabe sacar provecho de su buena pegada y su gran visión para abastecer de balones a sus compañeros atacantes.

Campeón de la Concacaf Champions League

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Foto: Hector Vivas/Getty Images
Foto: Hector Vivas/Getty Images

En su segundo año como jugador de Chivas, el Guadalajara no pudo brillar tanto en los torneos locales, y de hecho en el Clausura 2018 tuvieron una campaña desastrosa, terminando penúltimos en la tabla general, lo que a la larga daría pie a la destitución de Matías Almeyda.

Sin embargo, todavía con el argentino como técnico, tuvieron el gran consuelo de consagrarse campeones de la Concacaf Champions League al derrotar en la final de dicho certamen al Toronto FC. En el partido de ida Pizarro anotó un gol en la victoria de Chivas 1-2, mientras que en el de vuelta los canadienses se impusieron por idéntico marcador y todo se tuvo que resolver en una tanda de penaltis que finalmente le dio al Guadalajara un nuevo título internacional después de 56 años.

Su llegada al Monterrey

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Foto: Reproducción de Instagram rapizarrot
Foto: Reproducción de Instagram rapizarrot

Consagrado ya como una de las figuras estelares del futbol mexicano, Rodolfo Pizarro captó el interés de clubes europeos como el PSV y el Ajax de Holanda, por lo que se esperaba que más temprano que tarde emigrara al viejo continente.

Sin embargo, en junio de 2018 se confirmó su traspaso a Rayados de Monterrey, uno de los equipos con mayor poderío económico de la Liga MX que pudo permitirse el lujo de desembolsar 18 millones de dólares por el tamaulipeco, convirtiéndolo en el jugador más caro del draft previo al Apertura 2018.

Campeón en la final regia de la Concacaf Champions League

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Foto: Azael Rodriguez/Getty Images
Foto: Azael Rodriguez/Getty Images

En su primer torneo como jugador de Rayados, Pizarro tuvo actuaciones destacadas y fue pieza importante para que el club dirigido por Diego Alonso llegara a instancias de semifinales en el Apertura 2018, donde sin embargo fueron eliminados por Cruz Azul.

El buen funcionamiento del equipo se mantuvo a lo largo del siguiente semestre, no solo en el torneo local, sino sobre todo en la Concacaf Champions League, donde Pizarro pudo consagrarse campeón de dicho certamen por segunda vez en su carrera, y, por si fuera poco, con el sabor especial de derrotar en la final a los Tigres de la UANL, archirrivales de Rayados, con un marcador global de 2-1.

Campeón de la Copa de Oro

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Foto: Omar Vega/Getty Images
Foto: Reproducción de Instagram rpizarrot

Luego del trago amargo de no haber sido convocado para disputar el Mundial de Rusia 2018 con la Selección Mexicana, la llegada de Gerardo “Tata” Martino como timonel del conjunto azteca le brindó a Pizarro una nueva oportunidad de brillar con el Tri, pues ha sido uno de los jugadores a los que el técnico argentino les ha dado más confianza.

Así, en la Copa de Oro de 2019 el tamaulipeco fue uno de los futbolistas más destacados del equipo mexicano que se coronó campeón al vencer 1-0 a Estados Unidos en la gran final. Pese a que en los primeros compromisos del torneo no tuvo mucha participación, en las instancias finales cobró gran protagonismo, y especialmente en el partido definitivo le causó muchos problemas a la defensa estadounidense.

Su festejo estilo Joker

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Foto: Gonzalo Gonzalez/Jam Media/Getty Images
Foto: Gonzalo Gonzalez/Jam Media/Getty Images

En el Torneo Apertura 2019 Monterrey tuvo un inicio bastante irregular que a finales de septiembre dio pie a la destitución de Diego Alonso como entrenador de Rayados. Parecía que el club regio tendría pocas oportunidades de acceder a la liguilla, pero la llegada de Antonio Mohamed como nuevo entrenador le cambió la cara al equipo y empezaron a llegar los buenos resultados.

La renovación se hizo patente también en la actitud y en el ánimo de los jugadores, lo cual se manifestó por ejemplo en las celebraciones de Rodolfo Pizarro, que puso de moda entre sus compañeros el festejo estilo Joker, estirándose la boca con los dedos para agrandar su sonrisa en alusión al villano de la aclamada película homónima interpretado por Joaquin Phoenix.

Su participación en el Mundial de Clubes

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Foto: Andrew Powell/Liverpool FC via Getty Images
Foto: Andrew Powell/Liverpool FC via Getty Images

Con el cambio operado en el equipo tras la llegada de Antonio Mohamed, Monterrey pudo clasificarse y realizar una brillante liguilla en la que eliminaron sucesivamente al superlíder Santos y a Necaxa, consiguiendo su pase a la final en la que enfrentarían al América, pero antes de ello hicieron un paréntesis para trasladarse a Catar y participar en el Mundial de Clubes.

En dicho certamen tuvieron una actuación más que digna, jugándole al tú por tú al todopoderoso Liverpool que terminó venciéndolos 2-1 en ronda de semifinales. Pizarro vio acción en los tres encuentros disputados por Rayados, pero sin duda el más especial para él debe haber sido el partido contra los Reds, considerando que el sueño de jugar en Europa ha sido un incentivo para él desde los inicios de su carrera.

Campeón de Liga con Monterrey

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Foto: Cesar Gomez/Jam Media/Getty Images
Foto: Cesar Gomez/Jam Media/Getty Images

Luego de volver a México con un meritorio tercer puesto en el Mundial de Clubes, Monterrey pudo enfocarse de lleno en su objetivo de imponerse al América en la gran final del Apertura 2019.

En el partido de ida vencieron 2-1 a los azulcremas, mientras que en el de vuelta, en el Estadio Azteca, las Águilas parecían tenerlo todo a favor al irse al descanso con una ventaja de 2-0, pero en la segunda mitad los regios reaccionaron y anotaron el gol que mandó el partido a tiempos extras. Finalmente todo se definió en tanda de penaltis en favor de Rayados, lo que significó en lo personal para Pizarro su tercer título de Liga en el futbol mexicano.

Su llegada al Inter de Miami

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Foto de Cesar Gomez/Jam Media/Getty Images
Foto: Reproducción de Instagram rpizarrot

Monterrey inició el Clausura 2020 con preocupantes síntomas de “campeonitis”, al grado de perder tres de sus primeros cinco partidos sin cosechar una sola victoria, pero dentro de esta crisis les llegaría un nuevo golpe cuando el 12 de febrero se confirmó la noticia del traspaso de Rodolfo Pizarro al Inter de Miami, nuevo equipo de expansión de la MLS que pagó por el tamaulipeco una cifra cercana a los 17 millones de dólares, además de duplicarle su salario.

Si bien algunos sectores de la prensa criticaron la decisión de Pizarro, reprochándole su conformismo por jugar en la MLS en vez de buscar una oportunidad en Europa, este ha declarado que no ha abandonado dicho objetivo, y que espera que sus actuaciones con el conjunto de Florida sean precisamente un trampolín más efectivo para saltar al futbol europeo.

La polémica en torno a su traspaso

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Foto: Reproducción de Twitter @InterMiamiCF
Foto: Reproducción de Twitter @InterMiamiCF

Más allá del debate respecto a si la decisión de Pizarro de emigrar a la MLS era conveniente o no para su carrera, la polémica alrededor de su fichaje se hizo más grande cuando se dio a conocer que el exfutbolista inglés David Beckham, presidente y copropietario del Inter de Miami, estableció contacto con el tamaulipeco cuando este tenía un contrato vigente con Monterrey, algo que la FIFA prohíbe en su reglamento sobre transferencias y que podría dar lugar a una demanda por parte de la directiva regiomontana.

Mientras tanto, en lo deportivo, el club de Florida se prepara para su debut contra Los Angeles Footbal Club el próximo domingo 1 de marzo, esperando que Pizarro haga valer su talento y se confirme como la gran figura que pueda llevarlos lejos en su primera temporada en la MLS.